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日志

纽约闲话之艺苑草:来自华埠的历史教授

已有 1325 次阅读10-19-2015 02:16 PM |系统分类:博文杂谈

  从哥伦比亚大学退休后,仍保留该校身份证,仍可出入其图书馆,去借书时还可读到校报《记录》。最近一次去,见校报“科系问答”专版有采访者与该校历史教授Mae Ngai 的对谈。对这个似乎是韩国人或日本人的名字,我很陌生。看所附照片,是一个亚裔中年妇人,微笑著坐在书架前,显得很温和亲切。
  读这篇访谈录,知悉她在哥大先后获得硕士、博士学位,专事亚裔美国人研究,曾在芝加哥大学当副教授,2006年成为哥大教授。像很多人一样,她起初热心于社团活动,后来转向学术研究,专注于移民劳工史。当她知道在美国有许多华人劳工活动家曾遭移民法的迫害,便开始对移民法和政治发生兴趣。目前正在写一本书,题为《黄色与黄金:淘金热时期的海外华裔移民》,所写的19世纪末和20世纪初淘金热包括三个地区:加利福尼亚、澳大利亚和南非。
  采访者问:你说美国移民政策创造了永久的下层阶级,对此你如何解释?
  她答道:美国对每年的全球移民总数有限额,没有一个国家的移民可超过总数的7%,表面看来对各国平等以待,实际上对不同国家有不同待遇,如申请移民的新西兰人不用等待就可取得绿卡,而墨西哥人、印度人、中国人和菲律宾人要等多年,最长的要等40年。由于移民总数有限,就会出现很多非法移民,几年后他们不能被驱逐出境,结果在美国境内的非法移民多达1,100万,而许多美国人并不认可他们对经济发展作出的贡献,也不承认他们已在其社区扎下的根。不消说非法移民,就是合法移民,其中很大一部分人,往往都处于永久的下层地位。
  采访者问:你怎么看亚裔移民是“模范少数族裔”这一说法?
  她答道:自1965年修正移民法使各国得到同样的移民配额后,亚裔移民倍增,由于他们大多来自职业性和技术性配额,所以在30-40年间形成了教育良好的亚裔美国人中产阶级。但是,“模范少数族裔”这个说法有害无益,因为这对其他少数族裔并不尊重,也会使一些亚裔孩子盲目自傲,不肯努力学习工作。
  我后来通过哥大老同事打听这位历史教授,知道她是华裔美国人,中文名艾明如。又从谷歌网上查知,她是一个中国移民家庭的女儿,在纽约中国城生活过多年,从事过劳工活动。学术论文甚多,专著《幸运儿:一个家庭与美国华人社区的奇妙创建》 (One Family and the Extraordinary Invention of Chinese America) 描述1860年至1940年一个华裔家庭三代人从扎根到成为中产阶级的复杂经历。艾明如深有体会地说:“通常我们认为,如果你努力学习、工作,并且持之以恒,你就会成功,但实现美国梦并不那么简单,比我们想像的要复杂得多。”
  ──20151018发表于《侨报周末》



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