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日志

人类究竟有多少由进化带来的缺陷

已有 92 次阅读5-12-2018 10:57 AM |系统分类:博文杂谈

什么样的人体才是完美的?事实上,“完美个体”从来就不存在:从鸡皮疙瘩到男性的乳头再到打嗝,人体的众多生理特征都是进化留下的遗迹……


  这个世界上最完美的人体是哪一个?是米开朗基罗手下的大卫?还是达芬奇笔下的维特鲁威人?又或者把眼光放得现代一些,从现代训练科学的健美运动员里找一找?



  

  很遗憾,就连现代审美所追求的八块腹肌其实是进化过程中残留的产物。那种结缔组织分隔的肌肉特征是鱼类普遍拥有的,陆生脊索动物大部分肌肉已经失去了分节的现象,但在腹直肌上这种遗迹依旧存在。


人类腹直肌与斑马鱼的分节肌肉

人类腹直肌与斑马鱼的分节肌肉

  虽然听起来有些不可思议,但整个智人物种当中都没有一个个体能算得上完美。“完美人体”根本就就是个伪命题,毕竟人体不是上帝依照自己的喜好创造的。即使是自认为最高级的人类也充满了缺陷,这是让完美主义者和神创论支持者难以接受的事实。


  一般来说,想要了解历史就必须寻找文明诞生和发展过程中留下的遗迹。但想要了解进化的历史,我们倒不需要去荒郊野岭到处寻觅,看看我们自己就可以了。


  人类,被通俗地认为是一种高度进化的高级生物,无论从身体形态还是生存方式都显得与众不同。尽管如此,我们的身体里还是保留着很多器官遗迹,每一个遗迹都与进化相关。


  耳朵中的进化遗迹


  这些遗迹中有一些早已耳熟能详。


  例如阑尾,我们第一次从父母口中知道它的时候,“无用”、“多余”的标签就已经被贴上。阑尾位于盲肠的后端,原本是哺乳动物用于消化植物纤维的器官,后来因为食性的转变而渐渐失去了地位。(注:阑尾并非是完全多余无用的器官,现代研究发现阑尾具有免疫功能,还可以为一些益生菌提供庇护所,保障肠道菌群的健康。)


又例如人的耳朵,这是一个保存完好的进化遗址,出土文物之精美令人惊叹。首先是耳廓外沿残存的达尔文点,在耳轮后上部内缘有一个小突起。


  它是高等动物耳尖部分,人类已经不再拥有这种尖耳朵,但却依旧保留这个部分。



  在耳廓的下方,我们还保留了三块动耳肌。这显然是我们的哺乳动物祖先用来控制耳廓朝向,以更好地警戒危险。而人类的耳廓早已大变样,基本不存在能改变朝向的可能,这三块肌肉也就成了摆设。很多人都无法自主控制这三块动耳肌,只有少部分人能重新领悟到技巧,用上这祖先留下的遗产。


除了耳朵上这些比较明显的远古遗迹之外,还有一些我们天天谈论却不知道它也是进化残留的器官。


除了耳朵上这些比较明显的远古遗迹之外,还有一些我们天天谈论却不知道它也是进化残留的器官。


  鸡皮疙瘩的真相


  起鸡皮疙瘩是我们经常出现的一种反应,可能是因为受到惊吓,也可能是因为感到寒冷。可能不太有人会主动探讨这种反应的意义,最多也就是在生物课本里记住“骨骼肌战栗、立毛肌收缩、甲状腺激素分泌增加”的人体御寒机制。


  实际上立毛肌就是让毛竖立的肌肉,对于我们毛茸茸的祖先来说,受到一些外界刺激就炸毛是正常操作。但我们人类的毛不太争气,没能够茁壮成长,尽管肌还是那个肌,可毛已经不是那个毛了。很多动物都还保留着“炸毛”的反应,最常见的就是猫在恐惧时弓起身体竖起毛发,让自己尽可能显得体积更大。


  而人比这些动物拥有更多更复杂的高级情绪,起鸡皮的原因也并不局限于恐惧。可能是在读到小说里感同身受的绝妙句子,也可能是听到一段让人惊叹的旋律,这些显然都与恐惧无关。立毛肌的反应或许能帮助我们找寻这些高级情绪的起源,毕竟起鸡皮也是在完成“生命大和谐”后的自然反应。


为什么男性也有乳头?


  另外,还有一些多余器官的存在能直接驳斥神创论支持者。


  圣经告诉我们,上帝耶和华按照自己的形象用尘土捏出了一个男人,并赋予了他生命。之后上帝又觉得一个人太孤独,于是用男人的一根肋骨造出了女人。如果故事真的是这样的话,那男人为什么要有和女人类似的哺乳器官?是因为上帝亲力亲为哺育后代?还是上帝对乳头有什么特殊的癖好?


  这个问题并不好回答,作为反神创论联盟的主席,达尔文也没能很好地解释清楚这个问题。他只提出了一个猜测,认为从前哺乳动物是双亲同时哺乳后代,后来才因为某些原因才让雄性的乳头退化了。


  实际上男性生来拥有乳头的根本原因是,人体发育的缺省性别是女性。这种性别决定机制就来自我们所熟悉的XY性染色体。



  胚胎发育的前四周是没有性别之分的,一律按照X染色体的基因编码发育。而乳头、乳腺的基因是在常染色体上的,所以这个时期无论男女,都会无差别地长乳头。直到第五周开始,胚胎才开始形成性腺器官,但是这是仍旧是没有性别分别的。第七周的时候,Y染色体上的决定性别的基因得到表达,性腺开始发育成睾丸。如果是没有Y染色体的女宝宝,则要等到第13周的时候性腺才会按照默认的女性性别发育成卵巢。


  简单来说就是乳腺乳头的发育在胚胎性别分化的之前就完成了,即使乳腺对于男性来说无用,也不方便后期删除了。这也说明男性的乳腺不也是一个退化的器官,而只是一直保持着青春期前的未发育状态。如果受到雌性激素的刺激它依旧能发育成一个功能完整的哺乳器官。


  人类胚胎的这种发育机制也许是为了提高发育效率,毕竟节省了胚胎发育的时间能带来更大的生存机会。但是这也会带来一些很明显的缺陷。


  打嗝的真相


  鱼类祖先们不仅仅是挖了一个疝气的坑这么简单,它们还联合我们的两栖类祖先送了一个打嗝大礼包给我们。(详见《打嗝:来自两栖类祖先的演化缺陷》)这里的打嗝可不是吃饱喝足排空胃部多余空气的那种打嗝,而是那种不由自主的肌肉痉挛打嗝。我们继承了鱼类祖先控制呼吸的膈神经,又从两栖类祖先那里继承了呼吸时关闭气管的反射。


  鱼类是用鳃呼吸的,而鳃位于颈部附近,因此控制呼吸的膈神经遵从就近原则,从颈部发出。到了两栖类,他们已经进化出了肺部,可以在陆地上呼吸生存。


蝌蚪的外鳃

蝌蚪的外鳃


可是两栖类的幼体依旧离不开水,并且还存在一个鳃和肺共存的阶段。例如蝌蚪,在变态前基本用外鳃呼吸,但它们又同时拥有肺,膈神经在控制呼吸时必须让气管闭合,才能保证水不会进入肺部。这种保护机制也传给了人类,可人类已经没有了鳃,当这种保护机制被激发的时候,就会出现打嗝的现象。


  从鳃到肺,膈神经控制的器官下移了不少,可是神经的出发点还是在原来的颈部。这就意味着膈神经这一路会非常蜿蜒曲折,神经纤维也长度非凡,任何一处出现问题就会引起打嗝。


  突破认知的喉返神经


  如果说颈部与胸腔距离遥远,拉一条长神经也还算可以谅解,那著名的喉返神经可能就会突破你的认知底线。

  喉返神经从脑部发出,连接颈部的大量结构,主要控制咽喉的运动,包括吞咽行为和日常发声。

  按理来说从脑部到咽喉路径很短,应该不会出现什么差池吧。可实际上我们左右两侧的喉返神经都走了令人惊讶的弯路。

  右侧的喉返神经要向下绕过颈动脉,而左侧的喉返神经更甚,向下延伸至心脏附近,绕过主动脉在返回喉部,这也就是喉返神经的名字由来。这种匪夷所思的布局又一次离不开我们的鱼类祖先。


  我们的喉返神经在祖先那里属于第四迷走神经分支,位于第六动脉弓之下,神经与动脉二者互不干扰。可到了陆生动物这里,第六动脉弓退移至胸部,而喉返神经还得乖乖地从它下方绕过,就形成了今天这个样子。


  

人类应该庆幸脖子短,喉返神经还算没有绕太长的路。 看看长颈鹿那长脖子,喉返神经足足4.56米,恐怕是遭罪最重的动物了。

  其实,尽管我们总是标榜自己是生物进化史上的奇迹,是地球上出现过的最高等级生物。但残酷的现实依旧提醒着我们,人类从某种意义上来说还是一条鱼、一只蛙、一头兽。我们再走百万年也还是魔改版的原始生物,虽然我们的功能更多,但修改过程中留下的隐患也会更多。复杂精妙的高等动物与亿万年前古老简单的生物,可以说没有优劣之分。




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