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日志

纽约客闲话之美国故事:中彩的麻烦

已有 285 次阅读3-22-2018 03:12 PM |系统分类:博文杂谈

  
  文/蔡维忠
  在北卡州夏洛特,有个25岁的黑人女子玛丽。她生了四个小孩,三个年长的孩子是和前夫生的,前夫已不知去向;最小的女儿是和男友马拉生的,马拉因贩毒被关在牢里。玛丽兼职打工挣着低工资养四个孩子,日子过得相当艰难。2015年2月,她时来运转,中了1.88亿美元大彩。她一次性领出大奖,交了税,净得8千多万美元,那依然是笔巨额财产。不过她表示,她还是她,不会因为一夜暴富而忘乎所以。只是,金钱有种邪乎的力量,不断引起麻烦。
  她买了大庄园,就是以前奴隶主才能拥有的那种大庄园。大庄园在她和亲友之间筑起了一道鸿沟,不但产生隔阂,还招来敌意。有堂表亲要挑战她的财富拥有权,指她并没有买那张彩票,而是从90岁高龄的祖母手中取走的。提出指控的不止是他一个,而是好几个人。不过,按照玛丽母亲的说法,当时玛丽把钱交给他,让她帮买彩票。母亲挑选彩票号时花了一番心思,那组数字含有她早逝的哥哥的生日和年龄。没人上法庭告她,所以这件事只是搅坏了亲情,没有影响她的财富。
  马修斯牧师来到她家中,为她讲道,让她灵魂升华。牧师然后建议她给教堂捐款,提出捐100万、150万、200万美元三种方案,玛丽答应捐出150万。她已经捐出70万美元了,但她成立的基金会由她姨妈管着,姨妈决定不再给钱了。于是牧师向法庭提出诉讼,指控她毁约。他们之间有契约吗?牧师说有,有口头契约。牧师说,他已经因这笔钱向人做出了买块地的口头承诺。看来牧师重视口头承诺,不太讲究美国人讲究的书面契约。现在没了钱,他焦虑不安,需要吃药,大大地影响健康了。他要1100万美元。本来,牧师是为了教堂向玛丽募捐的,可是这1100万美元大大超出原来答应的款项,像是赔偿精神损失啊。这不是把公事变成私事了吗?看来,在金钱面前,牧师也经不起考验。
  还有,那个不成器的男友拉马不断惹事。玛丽中彩前,拉马因为贩毒被抓,关在牢里,需要300万美元才能保释出来。这么高的保释费,说明他的罪不轻。玛丽付了300万把他保出来,给他买新车,买名表。保释期间不能跑到规定的范围外,马拉违规,警察来玛丽家中抓他时,闻到了大麻味,查出了大麻和武器。拉马又被抓了,保释费自动加倍。玛丽毫不犹豫,付了600万把他再次保释出来。马拉出来后鼓捣在街上搞违法赛车,又被抓进去。这次,保释金又加倍了,玛丽拿出1200万把他保出来。她一共付了2100万美元保释费。
  保释只是暂时离开监狱,法庭审判照样进行。拉马被判了7年。事后想想,拉马如果不获保释而呆在监狱,不会有机会再犯事,刑期或许不会那么长。金钱没法让马拉变好,反而害了他。其实,拉马不是什么好货,在和玛丽相好期间,还和其他女人鬼混。有女人找上门来,要和玛丽争男人,玛丽拿钱把她打发掉。玛丽痴情地表示,会等着拉马出狱,和他过好日子。只是,不知马拉有没有福气享受。
  玛丽拿出1100万美元成立了一个慈善基金会,这是好事。她全心全意照顾四个孩子,特别是患脑瘫的大儿子。有了钱,她能更好地照顾孩子了,这也是好事。只是,她没有受过太多的教育,很多事情不知道怎么做才合适。钱财的事,灵魂的事,感情的事,很多事都给她带来麻烦。(2018年3月18日)


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