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日志

纽约客闲话之美国故事:无冕之王不读书

已有 74 次阅读2-9-2018 11:39 AM |系统分类:博文杂谈

  
  文/蔡维忠
  有些东西不能从书上学到,比如运气。乔纳·雷奇尼兹就有好运气。2012年,乔纳到拉斯维加斯看超级碗美式足球赛,用1千美元做赌注,赢了5万。2014年,他到新泽西看超级碗球赛,以500美元的赌注赢了2万5,再创奇迹。他喜欢这种低胜算、高回报的赌局。他的运气够好吧?不过,他应当还有眼光,知道往哪里下赌注,更有胆量,敢下赌注。反正眼光和胆量这些东西从书上也学不来。
  看球赛、赌球赛只是他的爱好,做房地产才是他的正业。他生长于洛杉矶,父亲做房地产,在政界商界都有人脉,他得到熏染,知道做生意不是单单做生意。他不愿在父亲的羽翼下做事,单身跑到纽约来闯天下。虽然跟纽约房地产大亨、现任总统相比,他不算老几,但是他做着几百万上千万美元的生意,也不可小觑了。他以眼光和赌注做生意,把眼光投到纽约市的头面人物身上,赌注下在他们身上。所谓赌注,就是给官员和警察好处。
  他给市长白思豪捐款,市长便亲自给他打电话,两人成了好朋友。他前后几次共捐20万美元给市长的竞选活动。他说,拿出10万美元,市长便听他调遣。他要办的事可以直通市府,罚款可以得到解决,开发项目可以加快。为此,他被媒体封为纽约市的无冕之王。他在警察身上花数万美元买礼物,他把警察的长们用专机载到拉斯维加斯和迈阿密,机上还带着妓女,供他们娱乐。
  乔纳做长远投资,广开人脉,并不总做一手交钱一手交货的勾当。这种事让人觉得内幕重重,肯定是钱权交易,但是在法律上要弄清楚并不容易。检察官调查过市长,无法取得足够起诉的证据。市长虽然名誉有些受损,还是竞选连任成功。
  检察官最终还是抓住了一些确凿的把柄。其中一件是纽约狱警工会主席西布鲁克贿赂案。
  西布鲁克管着狱警工会成员的退休金。乔纳贿赂他,让他把工会的退休金两千万美金投给他的朋友胡伯菲尔德管理的对冲基金。他先给西布鲁克6万美元,并承诺今后每年都将有回报。这家对冲基金做得不好,需要有人投资。它得到资金后,还是没做好,所以工会的这笔退休金要大大亏损了。为此,他们三人都惹上官司,其中检察官最想扳倒的人是工会主席西布鲁克,乔纳是一枚棋子。
  乔纳被检察官盯上,便认了罪。他们之间达成协议,乔纳揭发他人,以此获得减刑。于是,乔纳成了检察官的证人,上法庭了。乔纳是此案的关键,他不作证,检察官便无法取得贿赂受贿的证据。但是,乔纳信誉不好,辩方律师要抓住这一点充分质疑他的可靠度。
  除此之外,辩方律师还翻出乔纳以前以黑脸参加化装聚会的旧事。所谓黑脸(blackface),是指白人化装将脸弄黑,装成黑人,并突出黑人特征。以前有演员专门做黑脸娱乐表演,现在黑脸被认为带有种族主义色彩。因为被告西布鲁克是个黑人,辩方律师企图将他这个证人描绘成种族主义者。
  只是,乔纳虽然扮了黑人,并不知道这种化妆就叫做黑脸。他问律师:“黑脸是什么。”辩方律师看他一脸无辜,觉得他可能在某些方面特别无知,决定再踩他一脚。律师问:“你上一次读书在什么时候?”乔纳说:“很惭愧,我这辈子大概只念过一两本书。”
  原来他做无冕之王并不需要读书。(2018年1月28日)


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